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《古典世界的城市》:用地图丈量的古典文明史

作者:杨道

  《古典世界的城市:从地图探寻文明的细节》(以下简称《古典世界的城市》)是由英国历史学家科林·麦克伊韦迪著写、律师道格拉斯·斯图尔特·奥尔斯编纂的一部西方古典城市史,主要盘点了古典世界中与罗马相关的120座古城市,概要介绍了这些古城市的历史兴衰演变、地理位置和特征、人口规模变迁等相关信息,有些较大的城市还对其文化、标志性建筑等内容作了较为详细的介绍。除了许多我们耳熟能详的欧洲城市,这本书还包含一些于大多数人而言比较陌生的小城镇。

  《古典世界的城市》 作者:【英】科林·麦克伊韦迪 编者:【美】道格拉斯·斯图尔特·奥尔斯 译者:汤楚珊版本:广西师范大学出版社 时间:2022年7月

  麦克伊韦迪以时间为经,以重大历史事件为纬,用大篇幅讲述重要城市的历史。该书所论及的时间从希腊古典时代开端到拜占庭帝国灭亡,空间横跨两河流域、黎凡特、埃及、希腊与罗马、欧洲大陆、不列颠,几乎等同于一部西方古典文明简史。

  这本书更为独特之处,是它地图集式的书页。它的作者麦克伊韦迪,被英国媒体称为“精神科医生、历史学家、人口统计学家和博学家”,但他更为人所知的身份,是一位出版了超过6本历史地图集的作者。《古典世界的城市》即是这位百科全书式学者的雄心之作。134幅地图,直观呈现120座古典城市的文明细节,从古老的巴比伦、孟菲斯,到由罗马人建立的伦敦、科隆,从面积占1350公顷的君士坦丁堡,到大约只有8公顷的列蒂和库尔,用统一比例尺绘制的城市平面图,让读者可以直观感受不同城市之间的布局与规模差异。

  在阅读《古典世界的城市》时,读者沉浸其中,会不由想象自己在罗马帝国全境旅行,能直观感受到不同城市的差异:登上雅典卫城,看帕特农神庙、山门、狄俄倪索斯剧场被镀上一层夕阳的余晖,感受历史不曾褪去的余温;穿过古罗马广场,漫步于帕拉丁山,似乎还能听到竞技场内观众席上传来的欢呼呐喊;去现代的伦敦、巴黎和科隆,寻找古罗马人在不列颠岛、高卢和日耳曼地区留下的斑驳痕迹。对于每个城市在不同发展阶段的人口规模,作者旁征博引,论断有力。书中语言较为平实,图文结合,为读者铺就了一条通往西方古典时期城市的路径。

  这本书编撰历经多年,作者借鉴大量参考资料,其中不乏许多稀有文献资料,部分资料甚至从未被翻译成英文。在研究过程中,麦克伊韦迪不仅利用了自己丰富的藏书,还花费许多时间在伦敦图书馆那些无人问津的邺架间钻研。麦克伊韦迪通过广泛的研究汇集古城的故事,生动且全面地描述了在幅员辽阔的罗马帝国范围内,一些古代城市发展的典型时期,也解释了许多著名地名的来源。法罗斯灯塔、罗得岛巨像和阿耳忒弥斯神庙等古代建筑奇迹是什么样的?庞贝在被维苏威火山掩埋之前经历了哪些惊心动魄的时刻?我们所熟知的西方现代城市,如伦敦和巴黎,在古典时期是什么样的……所有这些曾在我们脑海中出现过的疑问,都可以在这本书中找到答案。

  《古典世界的城市》是麦克伊韦迪的遗作,一生的心血,中间还经历过重要资料丢失。在他去世后,作为他的好友,奥尔斯经过多方协助,竭尽全力收集、整理、编绘手稿,这部作品才得以顺利出版,完成了麦克伊韦迪最后的心愿。

  麦克伊韦迪一生中大部分时间都在访问古城和研究其兴衰变迁。他沿着古城城墙的遗迹漫步,为幸存的历史遗迹着迷。一座城市由建城,到鼎盛,到衰落并延续至今,反映的是其所属城邦、王朝、帝国乃至整个文明的发展历程。如巴比伦之于巴比伦帝国、孟菲斯之于埃及,雅典之于雅典城邦、罗马之于罗马帝国、君士坦丁堡之于拜占庭帝国。

  地球另一边的文明总是令人神往,而城市又是人类文明发展的重要成果。麦克伊韦迪将政治、军事、经济、建筑和文化等大量信息浓缩并总结成大众读者可以理解的文本,同时,他的文章中还带有冷静的判断力和某种微妙的幽默感。这让麦克伊韦迪的历史地图集拥有了大量的读者,至今仍是广受欢迎的历史入门读物。

  在《古典世界的城市》中,麦克伊韦迪的才华喷涌而出。一个历史学家,却亲自制图,将地图与文本中强调的观点相结合,实属罕见;而更罕见的,是这个历史学家还拥有人口统计学的丰富专业知识,非同寻常。他其实是一位原创型思想家,他将人的命运与城市的命运结合在一起,赋予这些古城色彩和温度。(杨道)